Block a breaking news

On the early moring of June 21 (US Eastern Time), the renowned column writer pushed two messages on his Twitter page: “NYT reporter David Rohde escapes from Taliban!” “For the past seven months, NYT has tries their best to block any news on the kidnapping of David Rohde with the intention to protect him. Thank Goodness he finally made it!” The colleagues of David who knew him being captured were finally able to feel relieved. Meanwhile, the longest and greatest “News Blocking Action” ever in the history of western journalism had eventually come to an end.

罗德是一个传统的调查记者,在供职《纽约时报》之前,1996年曾揭露前南地区的斯雷布雷尼察大屠杀,助《基督教科学箴言报》获得普利策奖,一度被当地军头短暂绑架。为《纽时》工作之后,2008年与同事一起作阿富汗和巴基斯坦的反恐报道,第二次获得普利策奖。同年11月10日,他和《纽时》当地雇员Tahir Ludin,加上司机,为新书作研究,应喀布尔当地一位塔利班指挥官之邀请,前往采访,却在中途遭绑架。这位指挥官打电话通知《纽时》阿富汗站,说罗德没到。绑架者后来和纽约联系,初期要求不要公开,并索要巨额赎金和释放塔利班囚犯,但后来把罗德的录像和绑架消息发给包括《纽时》在内的诸多西方媒体。

《纽约时报》总编比尔•凯勒(Bill Keller)在和罗德家人以及谈判专家讨论之后,除了依靠各种政商渠道营救罗德,还决定为了降低罗德在塔利班心中的重要性,全面封锁这条消息。进而,他靠着该报在业界的领导力,亲自要求近四十家的欧美主流媒体老总,不报道任何关于罗德的消息,只有半岛电视台和意大利的一个小通讯社报道了片段。各著名博客,凯勒也打了招呼,大家都纷纷接受这种人道的“新闻封锁”,只有少数右派博客发了消息。最难对付的大概就是维基百科,因为不像媒体和博客,知道能和谁打招呼,维基人都是一个个匿名的“公民记者”。一开始他让《纽时》记者登录维基,改写“戴维•罗德”词条,让读者觉得罗德一直以来是很同情穆斯林的。后来有匿名维基人发布罗德绑架消息,《纽时》记者立刻删之,但对方又随即加上,最后凯勒只好让维基老板Jimmy Wales帮忙锁住网页禁止编辑。

检视新闻史,《纽约时报》没报道的事情,在世界上仿佛没存在过。近7个月,在以报道历史真相为己任的《纽约时报》主持之下,主流媒体、名博、维基百科联手使罗德被绑架新闻几乎彻底消声,让这件事“不存在”。直至6月19日,罗德和助手终于成功逃脱塔利班魔爪,长达7月的新闻封锁才结束。美国媒体并不是第一次做这种事情,在吸取了《华尔街日报》记者丹尼尔•珮尔(Daniel Pearl)于2002年被塔利班砍头的沉痛教训后,美国媒体调整了对被绑记者的策略,例如2006年《基督教科学箴言报》记者吉尔•卡罗尔(Jill Carroll)在伊拉克被绑、2008年哥伦比亚广播公司记者梅丽莎•冯(Mellissa Fung)在阿富汗被绑时,也采用与《纽时》罗德事件相同的新闻封锁方法。毕竟,和任何原则相比,人命最重要。

这也能部分地解释了为什么网络电视台Current TV的两位女记者闯中朝边界而被朝鲜拘捕之后,该媒体老板、前副总统戈尔会长时间保持沉默。当初的动机大概在于,不想让对方觉得这是美国太重视的事件,因而抬高谈判筹码。可惜这种努力功败垂成,两位记者已经成为对方的谈判筹码。

从新闻自由角度,有人为此事辩护,因为所谓媒体有报消息的自由,媒体也有不报消息的自由。不过,联手封锁、维基高层施压锁住网页、甚至更改维基词条,却不像信息公器的作为。这样的逻辑其实延伸下去就能触及这样的问题,以个人安全名义封锁新闻如果可以接受,那么以国家安全名义,是否允许媒体联合封锁新闻?其实关键在于“是否有即时危险”。当年的五角大楼一案,美国政府以此质问《纽约时报》,该报以公众不会有即时危险为由反驳了回去,捍卫了公器声誉。今罗德一案,报道之后个人会有即时危险,因此主编才以人道标准实施新闻封锁。这一种新闻封锁,让人感动。

We, as people, permanetly hold the rights to access to all information, good or bad, vital to our freedom and security. There’s no such a “liberation” more important than our ability to act according to our will, no such a “stability” more significant than our own capacity to stay out of danger.

These are something to be learned as human beings in general.

*News from NYT, Part of the comments in Chinese are from F&W Journal


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